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アメリカの仏教徒「ナイトスタンド・ブディスト」とは2019年03月21日 15:03


光顔寺明照廟堂(光顔寺 納骨堂)のスタッフ、仏教アドバイザーの宮田秀成です。

前回アメリカの仏教事情について書きました。現在では約350万人が仏教徒と言われています。しかし、それだけではなく自分のことを仏教とのポジションをしなくても仏教のことをよく勉強している人々がいます。自分で仏教の本を読んだり、つつ瞑想したり、講演会に行ったりしている人々のことです。それらの人のことは「ナイトスタンド・ブディスト」と呼ばれています。

ナイトスタンドというのは寝室にある電気スタンドのことです。夜寝る前に本を読んで、翌朝瞑想するという形態をとっている人です人々です。これらの人は、約200万人いると予想されています。大体、仏教徒と自称する人が350万人とされているのでかなりの数だと思います。

フリー写真 読書している女性と光る本とバラまかれたページ

さらに、2004年の調査では仏教に強く影響を受けているという人は2500万人になります。(※参照)

アメリカの著名人の中でも、仏教徒は複数います。例えば、俳優のリチャード・ギアは熱心なのチベット仏教てです。また、iPhoneを作ったことで日本人にもなじみの深いスティーブ・ジョブスは「ナイトスタンド・ブディスト」でした。

しかし、これはアメリカだけの話ではないと思います。現在の日本も、その状況に近いのではないでしょうか?日本は、現在定期的にお寺の法座に足を運ぶ人もいますが、それらの人だけが仏教に影響を受けた人だとは思いません。日本という環境で育つ中で、仏教に影響を受けて育った人はアメリカよりもずっと多いです。また、個人的に仏教に関係した本を読んでいる人もかなりあります。

日本にもいる「ナイトスタンド・ブディスト」も、自分自身の問題として仏教を学んでいます。自らが、生きていくこと、死んでいくこと、それをどうやって離れていくかを問題にして仏教に学んでいます。

ただ、自身で学ぶことも大事ですが、アメリカと違い日本では近い場所にお寺があり、また法話も定期的に開かれています。そこで、また直接話を聞いて頂きたいと思います。

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参考文献 (※参照)

ケネス・タナカ著「多様化する現代社会と浄土真宗 グローバルな視点より」

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宮田秀成/光顔寺・仏教アドバイザー(真宗教義、脱カルト担当)

Profile
1993年に宗教法人浄土真宗親鸞会に入信、10年間親鸞会講師として活動。
脱会後、親鸞会の教えの誤りに気づき、本願寺派の教えを中心に学びなおす。
現在、浄土真宗本願寺派光顔寺信徒。
   光顔寺スタッフ。仏教アドバイザー。

「仏教徒」が増えている国とその理由2019年03月04日 10:03

光顔寺明照廟堂(光顔寺 納骨堂)のスタッフ、仏教アドバイザーの宮田秀成です。

仏教と聞くと、現代人にとって接点があるのは身内の葬式や法事の時くらいという人も多いです。そのため、死ぬことを意識するまでは自分にとっても縁遠いものと思われる人も多いのが現実です。しかし、実は仏教の教えは生きている私にとって身近なものであり、大切なものとなっています。

今日「仏教徒」が一番増えている国はどこだか御存知でしょうか?それはアメリカです。ここ20年くらいでその数は増えてきて、やがてユダヤ教を超えてキリスト教に次ぐ第二の宗教になるだろうといわれています。では、アメリカの仏教徒は身内の葬儀のためにあるいは、法事をしてもらうために仏教徒になるのでしょうか?もちろんそうではありません。彼らは、自分のために仏教の教えを求めています。

では、仏教の教えのどこに惹かれているのでしょうか?アメリカでの仏教はそれこそ世界中の仏教宗派が参加して教えを弘めています。それらに、共通している教えは、「生死の問題を解決して生きる」という点です。

もちろん、浄土真宗も「生死の問題を解決する」こと教えられています。浄土真宗を開かれた親鸞聖人は9歳で出家されて比叡山で20年間御修行をされました。では、何を求めてそのようなことをされたのでしょうか?それも「生死の問題を解決」するためです。親鸞聖人御自身で書かれたものではありませんが、奥様が書き残された手紙には「生死出づべき道」と書かれています。

仏教では、私たちは生まれては死に、生まれては死にを繰り返す存在であると教えられます。それを「生死」といいます。それに無関係な人はいません。

その果てしない生死を離れて、さとりをひらくのが仏教の教えです。親鸞聖人も、それを求めて出家をされました。

浄土真宗では、その生死を出るには、阿弥陀仏の本願によらねばならないと教えられます。生死を離れて、浄土に往生し仏のさとりを開くというのが、浄土真宗の救いです。誰でも救われる教えであると教えていかれた方が親鸞聖人です。

(写真は本願寺ハワイ別院です)

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宮田秀成/光顔寺・仏教アドバイザー(真宗教義、脱カルト担当)

Profile
1993年に宗教法人浄土真宗親鸞会に入信、10年間親鸞会講師として活動。
脱会後、親鸞会の教えの誤りに気づき、本願寺派の教えを中心に学びなおす。
現在、浄土真宗本願寺派光顔寺信徒。
   光顔寺スタッフ。仏教アドバイザー。